FAQ

The Yoga Therapy Toronto website offers a clear explanation of many Frequently Asked  Questions.

Some excerpts are included below:

What is the difference between Group Classes and Private Yoga Therapy Sessions?

Group classes are for personal maintenance, self‐education, and general well being. They also provide students with a positive and enjoyable experience of community. The teacher makes every effort to honor each student’s abilities and needs, however, group classes, by their nature, work at a “common” level, as they need to  address a broader range of criteria to keep everyone safe.

Not every group class is for every student. In keeping with the principle of viniyoga  (proper and continuous application of the tools of yoga), we should choose a class  pertinent to our needs, goals, and stage of life. For example, a pregnant woman will  switch from her usual “energizing” practice, which can be quite vigorous, to a  prenatal class to support her throughout her pregnancy. An athlete training for a  competitive event might choose a vigorous, strengthening class that assists in  developing stamina, as well as a meditative class to enhance mental focus.

Yoga Therapy is offered on a one‐to‐one basis. In this case, the teacher adapts the  tools of Yoga to help heal the student of a specific problem. Where general Yoga  keeps us on the steady path of wellness and regular practice provides the  equanimity to cope with the stresses and various stages of life, Yoga Therapy  specifically targets the root cause of affliction. Or, where this is not possible, as with  HIV for instance, the goal of Yoga Therapy is to heal by appeasing the symptoms,  positively enhance quality of life and thereby reducing suffering. Because it is not  chemical, Yoga Therapy is a complement to other systems of treatment.

What are the Benefits of Yoga Therapy?

Since the practice of Yoga is modified to suit the individual, the person does not  need to meet any requirements of fitness, age, or health in order to start a Yoga  practice. Almost everyone would benefit from Yoga regardless of his or her medical  condition.

Please note that Yoga Therapy is used as a complimentary system of health, not as  an alternative one. It supports and works in conjunction with your normal medical  treatments. Medically, speaking, the practice works to support the healthy  functioning of the parasympathetic nervous system, which in turn supports  homeostasis and healing.

Benefits of practicing Yoga may include, but are not limited to:

Quality of Life

  • Eliminate insomnia
  • Improve quality of sleep
  • Promote relaxation
  • Improve quality of relationships
  • Assist with weight loss
  • Promote healthy food habits (less emphasis on sugar, caffeine)
  • Promote healthy life habits (decrease craving for alcohol, smoking)

Physical

  • Decrease pain
  • Increase ease of breathing
  • Improve ease of movement
  • Improve joint mobility
  • Decrease risk of falls
  • Improve spine / joint stability
  • Increase strength and flexibility

Physiological

  • Increase circulation (especially peripheral)
  • Improve digestion
  • Improve immunity
  • Increase distal sensation
  • Increase amount of O2 in blood
  • Regulate heart rate
  • Regulate blood pressure
  • Regulate respiratory rate

Psychological

  • Increase emotional stability
  • Increase confidence
  • Reduce depression
  • Reduce panic attacks and anxiety
  • Reduce fear Increase level of alertness and sharpness of mind
  • Acceptance of limitations

Other Benefits

  • Reducing pain and discomfort, overcoming physical or emotional trauma, and  recovering from illness, injury, addiction, or other health concerns
  • Maintaining current health and well being, preventing illness or injury, and  increasing flexibility and strength including preparing for, or complementing an  existing health maintenance or fitness program.
  • Reducing stress, overcoming depression, anxiety, and psychological trauma, and  helping to manage and deal with life‐threatening illness.
  • Personal and/or spiritual growth. In the case of spiritual growth, we feel it is  important to note that the course followed would be initiated by the student’s own  interest and complimentary to the student’s personal spiritual practices, beliefs, and  preferences.

Is Yoga a Religion?

No. This confusion arose in our culture because Yoga evolved over thousands of years in the context of the spiritual and religious traditions of India. The practices of Yoga were appropriated into most of the different religious traditions of the East. When these teachings were first transmitted in the West, they were often taught by teachers who were also practicing one of the many forms of Hinduism, Sikhism, or Buddhism. The pure teachings of Yoga were therefore often mixed with the cultural and religious associations of the particular teacher.

Although the practices of Yoga were appropriated by these religious traditions, most  of them dismissed Yoga as a secular science. Yoga is actually more correctly  understood as a science of mind oriented towards understanding the mind/body  relationship. Indeed we can see that many similar practices evolved and were  appropriated into the religious traditions of the West. The pure teachings of Yoga  have no theological orientation. The practices of Yoga when correctly taught will  help anyone of any religious tradition deepen their own faith ‐ it is often said that  the practice of Yoga can make a Catholic a better Catholic, a Muslim a better Muslim,  a Buddhist a better Buddhist, etc. That is why we find practicing Buddhists,  Christians, Hindus, Jews, Muslims, Atheists, and Non‐Theists among the countless  Yoga enthusiasts around the world.

Why is a Yoga Teacher’s Lineage so Important?

Yoga Therapy Toronto is modeled after the Krishnamacharya Yoga Mandiram  (KYM), a successful Yoga Therapy Clinic, Yoga School, and Centre for Yoga‐related  research and educational programs in Chennai, India.

TKV Desikachar founded the KYM as a public, non‐profitable charitable trust in  1976, in honor of his father and teacher, the renowned Yoga master, T  Krishnamacharya. The KYM is dedicated to making the benefits of  Krishnamacharya’s Yoga methodology and teachings available to everyone,  regardless of gender, race, religion, and nationality. Today, it is considered one of  the most important centres for the study of Yoga in the world.

This lineage structure is a reflection of the heart of Yoga – relationship. The Yoga we  practice today is a gift we received from thousands of men and women we will  never know – the gift of a complete, holistic healing system.

Relationship also defines the way you learn Yoga – as a student. To be a student  implies that you have a relationship with a teacher and the teachings.Neither role  exists without the other. If you are a student and teacher of Yoga, then you are part  of a lineage, just as Krishnamacharya or any of the great masters: a chain of  unbroken relationships stretching backwards and forwards, into the past and into  the future and infusing the present. This is part of the beauty and also the  responsibility of practicing Yoga.